Diese Gedenktafel weiht dem deutschen Meister das deutsche Volk“ steht auf einer 1926 von der Landesregierung des Burgenlandes gestifteten Tafel an dem Haus, in welchem Franz Liszt am 22.10.1811 in Raiding (ung.: Doborján) in der Nähe des Neusiedler Sees geboren wurde. Er hätte sich sicherlich gegen dieses „Deutschtum“ verwahrt, denn er fühlte sich zeitlebens als Ungar, Europäer und Kosmopolit, der meist Französisch sprach und korrespondierte, schon als Kind als musikalisches Wunder und zweiter Mozart gefeiert wurde, bester Schüler von Carl Czerny war und der nach einer Legende von Beethoven 1823 den sog. „Weihekuss“ empfing. Er wurde der wohl beste Pianist aller Zeiten und bewältigte auf seinen Konzerttourneen durch ganz Europa unzählige Auftritte als wohl erster Solokünstler. Charmeur, Frauenheld, Dandy, Star etc., aber auch spendabel und hilfsbereit: Er lebte (fast) alles aus, bis er 1847 seine Konzertauftritte plötzlich einstellte und –wie er sagte- „sein Dasein als Possenreißer und Salonamuseur aufgab.“ Seit 1848 lebte er als Hofkapellmeister in Weimar, war vornehmlich Dirigent und fand endlich Zeit, seine bisherigen Kompositionen zu überarbeiten und unzählige neue Werke, meist für das Klavier und überwiegend (fast) nur für ihn spielbar, zu komponieren. Liszts Werke gelten fast alle als „sehr schwer“. Das umfangreiche Klavierwerk füllt mit allen Varianten in der Einspielung Leslie Howards 98 CDs. Dazu gehören z.B. die beiden Klavierkonzerte Es-dur und A-dur oder die Ungarischen Rhapsodien. Besonders populär wurde der „Liebestraum“ Nr.3 in As-dur. Bei Liszt gibt es übrigens keine Opuszahlen. – 1865 folgte der nächste abrupte Wechsel in Liszts Leben: Er empfing in Rom die niederen Weihen und lebte fortan als Abbé und kleidete sich in schwarzer Soutane. Er pendelte zwischen Weimar, Rom und Budapest. Sein langes Haar wurde weiß (und gab übrigens später dem „Liszt- Äffchen“ seinen Namen).

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Eine so schillernde Persönlichkeit wurde auf Briefmarken immer wieder und gerne gewürdigt: Die DDR verausgabte 1961 zum 15o. Geburtstag mehrere Werte. Österreich zeigte ihn zum 175. Geburtstag als jungen „Salonlöwen“ mit dem Geburtshaus und 2011 zum 200. Geburtstag auf einem Stich im Alter von etwa 50 Jahren. Deutschland ehrte ihn 1986 zum 175. Geburtstag bzw. zum 100. Todestag mit einem markanten Altersbild und 2011 zum 200. Geburtstag wieder als jungen Künstler. Liszt hätte dieser „Rummel“ in seinen jungen Jahren sicherlich gefallen. Im Alter wurde er aber immer bescheidener. Liszt, dessen Tochter Cosima (geb. 1837) in zweiter Ehe Richard Wagner geheiratet hatte, starb am 31.7.1886 in Bayreuth am Rande der dortigen Festspiele an einer Lungenentzündung und ruht auf dem Bayreuther Friedhof. Eine im Krieg zerstörte und 1978/79 wieder aufgebaute Grabkapelle trägt die Inschrift: „Ich weiß, dass mein Erlöser lebt.

Als Frédéric Chopin am 17.10.1849 in Paris verstarb, gab es in seinem Geburts- und Heimatland Polen (damals zu Russland gehörend) noch keine Briefmarken, allerdings in seiner französischen Wahlheimat, hatte doch die junge französische Republik zum 1.1.1849 ihre ersten Briefmarken verausgabt. Diese Marken, ebenso z. B. solche aus Großbritannien dürfte Chopin zwar gekannt haben. Es ist aber kein Poststück von seiner Hand mit Briefmarken bekannt. Chopin wurde am 1.3.1810 (nicht am 22.2., wie häufig zu lesen) in Zelazowa Wola bei Warschau geboren und verbrachte rund die Hälfte seines Lebens in seinem geliebten Polen, bevor er über Wien Ende 1831 nach Paris gelangte und dort bis zu seinem Tod lebte. Als Pianist bei seinen recht seltenen Auftritten gefeiert, als teuer bezahlter Klavierlehrer der Töchter und Söhne des Adels und reicher Kaufleute begehrt, errang er mit seinen Kompositionen schon zu Lebzeiten höchste Verehrung. Neben den häufig aufgeführten beiden Klavierkonzerten op. 11 e-moll und op. 21 f-moll sind besonders der Walzer op. 64, Nr. 1 Des-dur (“Minutenwalzer“), die Etüde op. 10, Nr. 12 c-moll (“Revolutionsetüde“) und das Prélude op. 28, Nr. 15 Des-dur (“Regentropfenprélude“) populär geworden, wenngleich man z.B. in den jeweils vier Scherzi und Balladen und überhaupt beim sog. „philosophischen Chopin“ des Spätwerks wohl noch ergreifenderen Inhalt zu erkennen vermag. Obwohl oder gerade weil Chopin fast ausschließlich für das Klavier komponierte und dabei einen zeitlosen unverwechselbaren Stil schuf, gehört er heute zu den „ganz Großen“ der klassischen Musik. Briefe von seiner Hand oder gar Notenmanuskripte erzielen immer höhere, fast unbezahlbare Preise. Es versteht sich von selbst, dass auch die Philatelie ihn immer wieder würdigte, wie die vier folgenden Marken beispielhaft zeigen:

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Bereits 1927, anlässlich des 1. Chopin- Wettbewerbs in Warschau, der seit 1955 alle fünf Jahre stattfindet, erschien die erste Briefmarke mit seinem Bild, natürlich in Polen verausgabt. In Frankreich musste Chopin bis 1956 warten, bis ein Wert mit seinem Bild in einer Serie „Berühmte Ausländer“ (!!!) erschien, eine grobe Fehleinordnung, sieht sich doch Frankreich im Wettbewerb mit Polen auch als Mutterland Chopins, dessen Vater einst aus Frankreich nach Polen ausgewandert war. Aber schon 1999, zum 150. Todestag, hatte ihn die französische Post „integriert“ und zeigte ihn mit einer bekannten Bleistiftzeichnung von George Sand. Polen hatte ihn 1960 zum 150. Geburtstag mit einem Wert zu 2,5 Zl. geehrt, der das berühmte Portrait zeigt, welches der Maler und Chopins aufrichtiger Freund und Bewunderer Eugène Delacroix geschaffen hatte und das heute im Pariser Louvre hängt. Delacroix schrieb drei Tage nach Chopins Tod in sein Tagebuch: „Ich habe nach dem Mittagessen den Tod des armen Chopin erfahren…Welch ein Verlust! Wie viele elende Lumpen füllen die Straßen, während diese schöne Seele für immer verlöschen muss!“ (Übersetzung aus dem Französischen). – Chopin ruht in Paris auf dem Friedhof Père Lachaise. Seine Schwester überführte aber sein Herz in die Heiligkreuz-Kirche von Warschau.

Montag, 12 Juni 2017 10:32

USA 1866: Lincolns erste Briefmarke

Abraham Lincoln (12. II. 1809 – 15.IV. 1865) gilt neben George Washington wohl als bedeutendster Präsident der USA und genießt als Ikone der amerikanischen Geschichte noch heute die Verehrung einer ganzen Nation. Als Sohn eines Holzfällers in einer Blockhütte geboren lernte er mühevoll Lesen und Schreiben, um schließlich nach wechselnden Berufen lange Jahre als Anwalt in Springfield, Illinois und parallel dazu in der Politik tätig zu sein. 1860 gewann er überraschend und äußerst knapp die Präsidentschaftswahl und wurde so 16. Präsident der USA. Seine gesamte Präsidentschaft (1861 – 1865) wurde vom Bürgerkrieg und der diesem zugrundeliegenden Sklavereifrage überschattet. Lincoln, als „Kriegspräsident“ damals umstritten, verteidigte die Union mit aller Kraft und schaffte auch die Sklaverei ab. Kurz nach Beginn seiner 2. Amtszeit wurde er am 14.04.1865 von John Wilkes Booth, einem fanatischen Südstaatler, im Ford´s Theatre in Washington niedergeschossen und starb am folgenden Morgen. - Nur ein gutes Jahr später erschien im Juni 1866 die erste Briefmarke der USA mit seinem Portrait, die auf nachstehenden Briefumschlag zusammen mit einer 3 Cents-Marke mit dem Bild Washingtons geklebt wurde:

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Es ist ein hier stark abgestempelter Wert zu 15 Cents, wohl bewusst in schwarzer Farbe gehalten, mit einem allerdings sehr geschönten Lincoln-Bild. Gott hatte „Honest Abe“ zwar einen begnadeten Geist und Liebenswürdigkeit, aber keine Schönheit geschenkt. Auf einer Wanderung als junger Mann begegnete er einer Frau, die ihm ins Gesicht sagte, noch nie einen so hässlichen Mann gesehen zu haben. Lincoln, bekannt für seine Vorliebe für Witze und Anekdoten, antwortete: „Sie haben Recht, Ma´am. Ich habe auch noch niemand Hässlicheren getroffen!“ Unser Brief, abgestempelt in New York am 11.12.1867, oben verkürzt und mit mehreren Transitstempeln und Taxvermerken versehen, ist in die Schweiz nach Zürich gerichtet, wo er gemäß rückseitigem Ankunftstempel am 25.12.1867 eintraf. Lincoln war selbst nie in Europa. Aber noch wenige Stunden vor seiner Ermordung sprach er mit seiner Frau Mary, nach dem Ende seiner Amtszeit Europa bereisen zu wollen. Vielleicht wäre auch die Schweiz ein Etappenziel gewesen. - Booth erwies der Sache des Südens mit seiner Mordtat übrigens einen Bärendienst: Denn statt Lincolns geplanter Versöhnung („…With malice toward none; with charity for all…“; so Lincoln in der Inaugurationsrede bei seiner 2. Vereidigung) erfuhr der Süden eine überaus harte Behandlung durch die siegreichen Nordstaaten.

Sonntag, 07 Mai 2017 09:18

USA 1847: Washingtons ernste Miene

George Washington (22. II. 1732 – 14. XII. 1799) war Namenspate für die Hauptstadt der USA sowie einen Bundesstaat und unzählige andere Institutionen, was seinen Stellenwert in der amerikanischen Geschichte als 1. Präsident der USA eindrucksvoll aufzeigt. Der Sohn eines Plantagenbesitzers in Virginia war zunächst Landvermesser und Kartograph, bevor er den Familienbesitz von Mount Vernon übernahm und an verschiedenen militärischen und diplomatischen Missionen teilnahm. Im Krieg mit Frankreich zeigte er Mut und Geschick. Im Unabhängigkeitskrieg ab 1775 übernahm er erfolgreich das Kommando über die Kontinentalarmee bis zur endgültigen Unabhängigkeit der USA 1783. 1789 wurde er zum ersten Präsidenten gewählt und übte das Amt bis 1797 in zwei Amtszeiten aus, verzichtete auf eine Wiederwahl und begründete damit die Tradition, keine 3. Amtszeit anzustreben (einzige Ausnahme: F. D. Roosevelt 1933 – 1945).

Schon auf Postmeistermarken ab 1842 war Washington abgebildet. Die beiden am 1.7.1847 verausgabten Freimarken der Unions-Post zeigten auf dem Wert zu 5-Cents Benjamin Franklin, Washington hingegen auf demjenigen zu 10 Cents. Mit dieser grauschwarzen Washington-Marke ist die nachstehende Faltbriefhülle aus New York frankiert:

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Die farbfrische Marke ist allseits breitrandig geschnitten, weist am rechten Rand mittig eine winzige Randkerbe auf, die aber nur bis zur Randlinie reicht (unbedeutender Bagatellmangel), und ist in wundervollem Farbkontrast mit einem roten Gitterstempel zart abgestempelt, kurzum sehr gut erhalten. Klar erkennbar ist der daneben abgeschlagene rote Kreisstempel von New York vom 9. Oktober (aus dem Jahre 1847, wie ein handschriftlicher Absenderhinweis im Innenteil der Briefhülle zeigt). Der Brief ist an einen Empfänger in Elyria, Ohio gerichtet. Leider fehlt ein Ankunftsstempel.

Washington schaut uns ernst mit zusammengepressten Lippen an. Die Menschen blickten damals zwar immer ernst auf Portraits drein, da das als würdevoll galt. Bei Washington kamen aber seine äußerst schlechten Zähne als Grund hinzu: Er trug ein künstliches Gebiss aus Walbein (manche Quellen sprechen auch von Holz) und Draht. Das Tragen muss sehr schmerzhaft gewesen sein, sodass verständlich ist, dass Washington auf den überlieferten Portraits nie lächelt.

Montag, 17 April 2017 16:33

1866: „Aber bitte mit Brille!“

Heute wollen wir uns mit nachstehendem französischen Poststück aus dem Jahre 1866 befassen:

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Es handelt sich um eine Faltbriefhülle, frankiert mit der orangefarbenen 40 Centimes-Marke der Ausgabe Empire Dentelé mit dem Portrait des Kaisers Napoléon III. Die Marke ist mit dem damals üblichen Rhombenstempel Gros Chiffres mit der Nummer 2240 (= Marseille) zentrisch abgestempelt. Nebengestempelt ist der Doppelkreisstempel von Marseille mit dem Datum 04.12.1866. Der Brief ist nach „Livourne“, dem französischen Namen für die bei Pisa gelegene Hafenstadt Livorno, gerichtet und damit nach „Italie“, denn Italien war seit 1861 -mit Ausnahme des Kirchenstaats und damit Roms- ein aus den früheren altitalienischen Einzelstaaten gebildetes Königreich; Österreich hatte im Sommer 1866 Venetien abtreten müssen. Rückseitig ist der Ankunftsstempel von Livorno mit dem Datum des 08.12. abgeschlagen. Es ist also scheinbar ein ganz normaler, mit dem Standardporto der 1. Gewichtsstufe für einen Auslandsbrief nach Italien frankierter Beleg.

Und doch gibt es Besonderheiten: So macht schon die Laufzeit von 4 Tagen auf dem Seeweg stutzig, was für den damaligen regelmäßigen und schnellen Postdienst recht lange war und eigentlich nur 2-3 Tage hätte dauern dürfen. Damit sind wir –anders als seinerzeit unser Brief- auf dem richtigen „Weg“ zur Lösung des Rätsels, denn auf der Rückseite ist ein weiterer Ankunftsstempel abgeschlagen, nämlich derjenige der über 300 km nördlich von Marseille gelegenen Großstadt „Lyon“ vom 05.12.1866. Und nun wird alles offensichtlich: Der damalige Postbeamte hatte wohl beim Einsortieren des Briefs keine Brille auf und verwechselte Livourne = Livorno mit Lyon, sodass der Brief mit dem Zug zuerst in das französische Landesinnere nach Norden statt zur See nach Osten befördert wurde. Natürlich ging es dann erst wieder mit dem Zug nach Marseille zurück und dann mit 1-2 Tagen Zeitverlust endlich per Schiff nach Livorno. Aber so wie bekanntlich viele Wege nach Rom führen, gilt dieses Motto auch ersichtlich für andere Städte!

Am 02.12.1852 erfolgte die Proklamation von Louis-Napoléon Bonaparte, des Präsidenten der Französischen Republik und Neffen Napoléons I., als Napoléon III. zum erblichen Kaiser der Franzosen. Bereits ab 1853 verausgabte das Second Empire Briefmarken mit seinem Portrait. Der Standardwert von 10 Centimes gelbbraun hatte über die Jahre eine Gesamtauflage von ca. 223 Mio. Exemplaren, der Höchstwert von 1 Franc karmin hingegen nur eine solche von ca. 0,9 Mio (Auflagenhöhe nach Maury, Timbres de France, 2009), was daran lag, dass das Porto für einen Brief von 15-100 g bereits 1854 von 1 Franc auf 80 Centimes gesenkt wurde. Der Wert von 1 Franc wurde durch eine farbgleiche Marke zu 80 Centimes ersetzt. Deshalb ist die 1 Franc Napoléon recht selten, noch seltener auf einem Brief, wie hier abgebildet:

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Unser Faltbrief ist mit einem Dreierstreifen der 10 Centimes-Marke gelbbraun und einer –teilweise überklebten- Marke zu 1 Franc karmin frankiert und daher mit dem damals geltenden Porto von 1,30 Franc in die USA nach New York gerichtet. Abgestempelt in Paris am 09.03.1854 wurde er via Calais und Liverpool mit einem englischen Postdampfer befördert und erreichte New York am 28.03.1854, wie der große US-Ankunftsstempel zeigt. Die „5“ in diesem Stempel steht für den US-Portoanteil von 5 Cents.

Der Absender, wohl ein Bankmitarbeiter, antwortet auf die Anfrage eines New Yorker Kaufmanns und dessen Bitte, ihm für 20.000 $ 5-Francs- und 1-Franc-Silbermünzen zu liefern, abschlägig, da Silber damals in Frankreich wegen einer Silberverknappung und Wirtschaftskrise in Europa „nicht in ausreichender Menge zur Verfügung steht, und die staatliche Münze einen Aufschlag zum Nennwert verlangt“ (zusammengefasste Übersetzung aus dem Französischen).

So wie unser Brief - in Abwandlung eines bekannten Udo Jürgens-Songs- sagen kann: „Ich war schon einmal in New York!“, hätte das Napoléon III. sogar singen können, denn er sprach aufgrund seiner Jugendjahre am Augsburger St.Anna-Gymnasium und auf Schloss Arenenberg am Bodensee perfekt Deutsch und sang bei guter Stimmung in vertrauter abendlicher Gesellschaft später noch als Kaiser gelegentlich Lieder auf Deutsch. Und nach seinem gescheiterten Putschversuch in Strasbourg mit anschließender Verbannung war er 1837 mehrere Wochen in New York, bevor er nach Europa zurückkehrte.

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